El Rincón de la Ciencia, Tecnología y el Conocimiento

“Ahora para encontrar trabajo hace falta un máster. ¿Qué será lo próximo? ¿El Nobel? Entrevista al educador Ken Robinson

Publicado por El Rincón de la Ciencia, Tecnología y el Conocimiento en Jueves, 21 de julio de 2016

Historia del Universo

Diagrama representativo de la historia del universo.

Para todas las mentes curiosas

con inquietud de conocimiento.

Neuronas

Conexiones sinápticas.

Química

Tabla Periódica de los elementos.

Tecnología

Al alcance de nuestras manos.

Moléculas y el espacio

FRASES DE CIENCIA

lunes, 23 de enero de 2017

Este GIF muestra mes a mes cómo ven los bebés durante su primer año de vida

El modo en que lo bebés conciben el mundo que les rodea es todo un misterio en muchos aspectos; pues a pesar de ser algo que todos hemos vivido, nadie es capaz de recordarlo.


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Un claro ejemplo es el de la vista. ¿Qué ven los bebés? ¿Pueden observar con claridad las imágenes que se muestran ante sus ojos?

Pues lo cierto es que no, ya que sus cerebros tienen que acostumbrarse a la nueva situación en la que se encuentran después de nueve meses en la oscuridad del útero materno. Y como una imagen vale más que mil palabras, hoy os traemos un GIF diseñado por un experto de cirugía ocular del Moorfields Eye Hospital de Londres, en el que se puede observar la que sería la visión de un recién nacido mes a mes, durante su primer año de vida.

¿Cómo es la visión de los bebés?


Imaginad que pasáis nueve meses en el interior de una cueva oscura y de repente salís al exterior y os encontráis con un mundo nuevo totalmente ajeno a lo que estabais acostumbrados.

Pues así es precisamente como deben sentirse los bebés después de nacer, por lo que es perfectamente normal que pasen sus primeros meses ajustando la vista al nuevo mundo que les rodea.

Por eso, desde el mismo momento en que abren los ojos por primera vez, su corteza visual comienza a adaptarse al flujo de información que le llega por todas partes, de modo que los ojos al principio muestran una gran falta de coordinación que se va supliendo con el paso del tiempo.

Al principio ni siquiera pueden distinguir los colores ni centrarse en la imagen de las caras de sus padres, aunque esto se soluciona aproximadamente en el tercer mes, cuando la imagen comienza a hacerse mucho más nítida, y así hasta llegar a su segundo año, cuando la visión de los bebés queda forjada casi completamente.

De todos modos, cómo ocurre esto mes a mes es algo que todos nos hemos preguntado alguna vez y la mejor forma de saberlo es viendo este GIF sobre la visión de los bebés; que, como os decía, ha sido diseñado por el experto en cirugía ocular Romes Angunawela. Así que ya sabéis, si tenéis un bebé de pocos meses no tiene ni idea de  cómo es vuestra cara. Pero tranquilos, pues pronto lo sabrá, y posiblemente se convertirá en la única imagen capaz de calmarles en el mundo.




















Vía: omicrono







domingo, 22 de enero de 2017

Una Lección de Humildad

Sabemos que nuestros antepasados, al menos desde el surgimiento de las primeras civilizaciones antiguas, se preguntaban al igual que lo hacemos en la era actual sobre nuestro origen y propósito en el universo. Desde que empezamos a hacernos estas preguntas, hemos volteado a nuestro alrededor en busca de una respuesta. Hemos viajado a los lugares más recónditos del planeta, hemos visitado montañas, volcanes, cuevas, bosques, selvas y desiertos. Hemos volteado al cielo y visto las estrellas; hemos visitado otros mundos y hemos buscado la manera de contar una historia. Una historia en la que nosotros, los humanos, somos los protagonistas.
Cuando veíamos la Luna, el Sol y las estrellas moverse a nuestro alrededor, asumimos que era prueba de que el planeta era el centro del universo. Éramos habitantes de un mundo que había sido creado para nosotros pues estábamos en el centro de todo. Sin embargo, descubrimos que esto no era cierto; nos dimos cuenta que nuestro planeta es uno de varios en nuestro sistema solar. Después creímos que quizá el Sol era el centro del universo únicamente para ser decepcionados una vez más. Ahora sabemos que nuestro Sol es sólo una de varias miles de millones de estrellas en nuestra galaxia, la cual hemos nombrado Vía Láctea. Sabemos que el sistema solar no está ubicado en un punto especial o particularmente importante de la galaxia y que ésta es nuevamente, sólo una de las miles de millones de galaxias que existen en el universo.
Sin duda podemos identificar un gran defecto en nuestra manera de entender el universo. Seguimos empeñados en contar la historia del universo en función de nuestra existencia. Uno pensaría que ya era momento de que aprendiéramos la lección pero desafortunadamente, no es el caso. La Ciencia ha dejado una herida muy grande en nuestro ego y sin embargo, nuestra vida diaria está llena de doctrinas e ideologías que buscan satisfacer nuestra sed antropocentrista. Seguimos insistiendo en la creación de fábulas y cuentos, frutos de nuestra imaginación, para hacernos creer a nosotros mismos que somos importantes. Personalmente, creo que la Ciencia, nos ofrece una gran lección de humildad en este aspecto. Es quizá una verdad cruda y difícil de aceptar pero a la vez crucial para nuestra emancipación.
Carl sagan Foto
"No nos ha sido otorgado el papel principal en el drama cósmico. Quizá a alguien le ha sido otorgado o tal vez a nadie. De cualquier modo, tenemos buenas razones para ser humildes.
[...] El significado de nuestras vidas y de nuestro frágil planeta viene, pues, únicamente determinado por nuestra propia sabiduría y coraje. Somos nosotros los guardianes del sentido de la vida. Ansiamos unos progenitores que cuiden de nosotros, que nos perdonen nuestros errores, que nos salven de nuestras infantiles equivocaciones. Pero el conocimiento es preferible a la ignorancia. Es mejor, con mucho, comprender la dura verdad que creer una fábula tranquilizadora".
-- Carl Sagan




 Carl Sagan nos invita a reflexionar sobre la tierra, nosotros, nuestro pasado y nuestro futuro en un fragmento del audio libro el punto azul pálido


sábado, 7 de enero de 2017

Definición de Melatonina


La Melatonina es una hormona sintetizada y liberada por la glándula pineal, se relaciona con los ciclos sueño-vigilia, así como con la regulación de varios ritmos circadianos.

La glándula pineal es una estructura localizada en el cerebro, tiene como función transmitir información sobre la duración del día y la noche. Ella está conectada por una serie de vías nerviosas con la retina con lo cual recibe señales originadas por los células del ojo que le permiten tener un conocimiento exacto del grado de iluminación en el exterior.

Como respuesta a estas señales produce y libera a la sangre una sustancia conocida como Melatonina que es su mensajero para informar al resto del organismo sobre la duración e intensidad de la luz ambiental lo cual tiene un importante efecto regulador sobre el ritmo circadiano, especialmente en el ciclo sueño vigilia, en el cual se relaciona con la inducción y mantenimiento del sueño nocturno, así como en el control de la temperatura corporal. También tiene un efecto regulador sobre la maduración sexual.

La melatonina tiene un efecto inductor del sueño, al tiempo que es necesaria para que este se mantenga. Esto hace que se utilice como tratamiento del insomnio en especial en personas que trabajan turnos nocturnos, en personas ciegas o en los que se encuentran afectados por el jet lag en donde es necesario resincronizar el ritmo del sueño.

Efecto de la luz y la oscuridad sobre la producción de melatonina



 La melatonina es producida poco después que se ha iniciado la fase de oscuridad, alcanza su máxima concentración entre las 2 y las 6 am, a partir de allí comienzan a disminuir volviendo a sus valores diurnos antes del amanecer.

Algunos factores pueden afectar la producción de melatonina

La producción de esta hormona se ve afectada en varias circunstancias, lo cual puede afectar negativamente la duración y calidad del sueño, entre estos se encuentran:

Edad. En la medida que aumenta la edad disminuye la producción de melatonina, los niños suelen tener niveles de melatonina 5 veces más altos que los ancianos.

Exposición a la luz. La exposición a luz brillante interfiere con la elevación nocturna de la melatonina, esta se reinicia 40 minutos después de volver nuevamente a la oscuridad.

Ciclo menstrual. La cantidad de melatonina producida disminuye en los días cercanos a la ovulación.

Trabajo nocturno. El trabajo nocturno con la consecuente exposición a luces brillantes hace que se afecten varios ciclos biológicos.

Ejercicio físico. Se ha visto que la actividad física regular se asocia a una mayor producción de melatonina durante la noche.

Melatonina y cáncer

La melatonina tiene efectos sobre las células tumorales, es capaz de disminuir el crecimiento de tumores sólidos relacionados con la producción de hormonas como el cáncer de mama, el cáncer de ovario y el cáncer de próstata, prolongando la sobrevida de los pacientes con este tipo de tumores.

 Vía: Definicion ABC

Vídeo:



En este nuevo capítulo de #aCienciaCerca, el catedrático de Fisiología de la Universidad de Granada Darío Acuña Castroviejo explica que la producción nocturna de melatonina en el cuerpo humano alcanza un máximo a las 3 de la madrugada y sale de la glándula pineal (que se encuentra en el centro del cerebro y es la encargada de regular los ciclos de día y noche) a la sangre, sincronizando las funciones de todas las células a un período de 24 horas.

Vía: UGRmedia

domingo, 1 de enero de 2017

Cronología del universo [Video-infografía]



Así se creó el universo


¿Sabías que nuestro universo estuvo “a oscuras” durante 400 millones de años? ¿Qué pasó en el origen del universo? ¿Qué ocurrió exactamente durante el Big Bang? ¿Cómo se creó la materia? ¿Y cuál fue el papel del bosón de Higgs, que dio masa a otras partículas? 

Esta es la historia de la creación del universo, una narración que dura 13.700 millones de años, pero que se resume en este vídeo de tres minutos y medio con una espectacular vídeo-infografía.

Original: OpenMind

La teoría del Big Bang consiste en que el universo que antes era una singularidad infinitamente densa, matemáticamente paradójica, con una temperatura muy elevada, en un momento dado explotó comenzando a expandirse, una gran cantidad de energía y materia separando todo, hasta ahora. 

El universo después del Big Bang, comenzó a enfriarse y a expandirse, este enfriamiento produjo que tanta energía comenzara a estabilizarse. Los protones y los neutrones se “crearon” y se estabilizaron cuando el universo tenía una temperatura de 100.000 millones de grados, aproximadamente una centésima de segundo después del inicio.

Tal y como se puede apreciar en el vídeo la existencia del bosón de Higgs sería el más simple de varios métodos del Modelo estándar de física de partículas que intentan explicar la razón de la existencia de masa en las partículas elementales. 

Su descubrimiento fue de tal importancia que el 8 de octubre de 2013 les fue concedido a Peter Higgs, junto a François Englert, el Premio Nobel de física “por el descubrimiento teórico de un mecanismo que contribuye a nuestro entendimiento del origen de la masa de las partículas subatómicas, y que, recientemente fue confirmado gracias al descubrimiento de la predicha partícula fundamental, por los experimentos ATLAS y CMS en el Colisionador de Hadrones del CERN”.

sábado, 31 de diciembre de 2016

¿Quiénes fueron los padres de la Internet?

Aquellos que construyeron lo que conocemos hoy como Internet.



El 29 de octubre de 1969 sucedió algo que cambiaría el rumbo de la Humanidad.
Ese día, un equipo de científicos que incluían al graduado Vinton Cerf , Robert Kahn y al profesor Leonard Kleinrock, transmitió el que sería el primer mensaje entre dos computadoras separadas por cientos de kilómetros. Ese fue el comienzo de lo que ahora conocemos como Internet.
Es difícil definir quiénes fueron los "padres de la Internet" pero nosotros recordamos a aquellos personajes que marcaron la historia con sus aportes específicos que ayudaron a construir el gigante cibernético que conecta a casi dos mil millones y medio de personas a nivel global en la actualidad.

Vinton Cerf




Comúnmente se le conoce a Vint Cerf como "El padre de la internet". Él se encargó de la creación —junto con Robert Kahn— de crear los protocolos TCP/IP y la arquitectura de lo que conocemos hoy como Internet. Cerf empezó su trabajo en la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzados de Defensa (DARPA) en donde jugó un papel clave en la conducción del desarrollo de tecnologías de Internet y paquetes de datos relacionados con esta red y su seguridad. Desde 2005, se ha desempeñado como vicepresidente y "evangelista de Internet" en Google. En este cargo, él es responsable de la identificación de nuevas tecnologías que permitan apoyar el desarrollo de productos y servicios.

Robert Kahn




Robert Kahn formó parte del desarrollo de los protocolos TCP/IP y y fue responsable de la creación del programa de internet para DARPA. Kahn demostró la ARPANET mediante la conexión de 20 equipos diferentes en la Conferencia de Comunicación Computacional Internacional. Fue entonces cuando la gente se dio cuenta de la importancia de la tecnología de conmutación de paquetes. Él fue director de la Oficina de Técnicas de Procesamiento de Información en DARPA. Bajo ese cargo, inició el multimillonario Programa de Computación Estratégica del Gobierno de los Estados Unidos, el mayor programa de investigación y desarrollo jamás emprendido por el gobierno federal.

Leonard Kleinrock




El Dr. Leonard Kleinrock fue pionero en la teoría matemática de redes de paquetes, la tecnología que sustenta la Internet. Por su enorme contribución a la comprensión del poder de las redes de paquetes fue honrado con el Premio Charles Stark Draper junto con Vinton Cerf, Robert Kahn, y Lawrence Roberts. Él es uno de los desarrolladores de ARPANET. Su computadora establecida en un laboratorio de la UCLA se convirtió en el primer nodo de ARPANET en septiembre de 1969. Se desempeña actualmente como Profesor Distinguido de Ciencias de la Computación en la UCLA. Ha publicado más de 250 artículos y es autor de seis libros sobre una amplia gama de temas, incluyendo las redes de conmutación de paquetes, redes de radio de paquetes, redes de área local y redes de banda ancha.

Lawrence Roberts




El Dr. Lawrence Roberts diseñó y gestionó ARPANET, la primera red de paquetes que fue precursora de Internet. En 1967 se convirtió en el científico líder de ARPA asumiendo la tarea de diseñar, financiar y dirigir el nuevo concepto de red de comunicaciones de conmutación de paquetes. Desde entonces, el Dr. Roberts fundó cinco nuevas empresas: Telenet, NetExpress, ATM Systems, Caspian Networks, y Anagran.

Tim Berners-Lee




En 1989, el británico Tim Berners-Lee inventó la World Wide Web, definida como el sistema de distribución de documentos de hipertexto o hipermedios interconectados y accesibles vía Internet. Esto lo desarrolló mientras trabajaba para el CERN en Ginebra, Suiza. La web fue concebida y desarrollada para satisfacer la demanda de intercambio automático de información entre los científicos en las universidades e institutos de todo el mundo en un principio.  El primer sitio web en el CERN —y en el mundo— se dedicó al propio proyecto que originó la World Wide Web, alojado en la computadora NeXT de Berners-Lee.
Vía: FayerWayer
Vídeo:


Estos son los padres de Internet
Es difícil definir quiénes fueron los "padres de la Internet" pero estos 5 personajes, de una manera u otra, han contribuido a la creación de Internet tal y como lo conocemos hoy en día. Un Internet global que conecta a casi miles de millones de personas en la actualidad.

sábado, 24 de diciembre de 2016

La ciencia del año en diez grandes noticias que impactaron al mundo




El primer puesto no deja lugar a dudas: el descubrimiento del año es la detección de ondas gravitacionales por el observatorio LIGO. En su ranking de 2016, la revista Science también incluye el hallazgo de Próxima b, un planeta del tamaño de la Tierra que orbita en la estrella más cercana al Sol, liderado por el astrónomo español Guillem Anglada-Escudé.


Simulación de la fusión de los dos agujeros negros de los que proceden las ondas detectadas. / LIGO/SXS

Science ha elegido como descubrimiento del año 2016 la detección de ondas gravitacionales, un hallazgo que confirmó una predicción centenaria de Albert Einstein y "sacudió al mundo científico", según comenta Adrian Cho, escritor de la revista. También destaca investigaciones en astronomía, inteligencia artificial y biología. Todas ellas han superado el ámbito de alcance del mundo académico para protagonizar noticias de impacto en los medios de comunicación masivos.

Detección histórica de ondas gravitacionales

Era el 11 de febrero de 2016 cuando el Observatorio de Interferometría Láser de Ondas Gravitacionales de EE UU (LIGO, por sus siglas en inglés) anunció un descubrimiento sin precedentes y muy esperado que venía a confirmar la teoría sobre las ondas gravitacionales que Albert Einstein había formulado cien años antes.

Por primera vez, los científicos lograron observar las ondas gravitacionales, ondulaciones en el espacio-tiempo producidas por un evento catastrófico en el universo, en este caso, la fusión de dos agujeros negros a más de 1,3 billones de años luz de distancia.

El Grupo de Relatividad y Gravitación (GRG) de la Universidad de las Islas Baleares (UIB) es el único en España que ha participado en este histórico éxito científico.

Para Science, el avance cambia todo el panorama científico y que ha seleccionado como su descubrimiento del año 2016.



Próxima b, un planeta similar a la Tierra
Ilustración de la superficie del planeta Próxima b con la estrella Próxima Centauri al fondo, donde también se observa muy pequeña la estrella doble Alfa Centauri. / ESO/M. Kornmesser

Entre los hallazgos seleccionados por Science que destacan en este 2016, se encuentra también el descubrimiento de un exoplaneta que orbita alrededor de Proxima Centauri, la estrella más cercana al Sol, y que tendría características similares a la Tierra.

El planeta ha sido llamado Próxima b y es el más cercano a la Tierra fuera de nuestro sistema solar. Es también uno de los candidatos a encontrar vida ya que se encuentra en una zona en la que su cercanía a la estrella permite la existencia de agua líquida.

El hallazgo ha sido liderado por Guillem Anglada (Terrassa, 1979), profesor de astrofísica en la Universidad Queen Mary de Londres. Anglada ha sido además, elegido como uno de los diez investigadores más importantes del año 2016 por la revista Nature.



La inteligencia artificial derrota a un campeón de Go

En el juego de Go dos jugadores colocan piezas en blanco y negro sobre una cuadrícula con el objetivo de ocupar más territorio que su oponente. / Imagen: Wikipedia
Han pasado 20 años desde que la supercomputadora Deep Blue de IBM batiese al campeón de ajedrez Gary Kasparov. Un hito similar es el logrado este año por AlphaGo, un programa de inteligencia artificial desarrollado por la firma DeepMind, que ha sido adquirida por Google.

La inteligencia artificial logró derrotar en cinco partidas de Go –juego de mesa milenario de origen chino– al tres veces campeón de Europa, Fan Hui. Una hazaña más difícil que la realizada por Deep Blue, dado que el Go es mucho más complejo y tiene multitud de variables y posibles movimientos si se compara con el ajedrez.

Como relatan los autores del estudio, publicado en la revista Nature, AlphaGo estudió miles de partidas en línea de Go jugadas entre humanos, aprendió de ellas y jugó contra diferentes versiones para así reforzar su aprendizaje. El resultado es una inteligencia artificial que ha podido ganar a un jugador humano y ha desarrollado algo parecido a la intuición.

Demis Hassabis, uno de los responsables del proyecto, ha sido elegido como uno de los 10 científicos del año por la revista Nature.



Retrasan los efectos del envejecimiento en ratones

Tras el tratamiento, los roedores mostraron una apariencia más sana y una cantidad reducida de inflamación en el tejido graso, muscular y renal. / Fotolia

Reducir los estragos de la edad se ha demostrado posible, al menos en ratones, mediante la extracción de células senescentes, es decir, que han dejado de reproducirse y que además pueden ser causantes de enfermedades relacionadas con la edad.

A medida que envejecemos, son más las células que dejan de reproducirse, lo que afecta al crecimiento de otras células cercanas y puede causar inflamación crónica. El estudio muestra cómo la eliminación de esas células en ratones produce efectos beneficiosos para su salud.

La investigación liderada por el equipo de Darren Baker y Jan van Deursen, de la Clínica Mayo de Minnesota (EE UU), se publicó en la revista Nature el pasado mes de febrero. Los resultados demostraron que, sin esas células, la vida útil de los roedores mejoró en hasta un 35%, se encontraron más sanos y se retrasó el deterioro del corazón, el sistema renal o la aparición de cataratas.

Un avance que quizá no haga que podamos vivir más, pero sí que nos ayudaría a vivir mejor.



Metalentes, una revolución de la tecnología óptica
Usando técnicas de computación, un grupo de científicos de la Escuela de Ciencias Aplicadas e Ingeniería de la Universidad de Harvard (EE UU) ha logrado crear lentes ópticas basadas en metamateriales que pueden enfocar todo el espectro visible de la luz. Son baratas, más finas que una hoja de papel y más ligeras que el cristal.

El estudio, liderado por Mohammadreza Khorasaninejad, se publicó en la revista Science el pasado mes de junio y puede suponer una revolución en la tecnología óptica que afectará a microscopios, cámaras de fotos y, por supuesto, dado el auge en los últimos años de estos artefactos, a las gafas de realidad virtual.



Los monos saben cuándo te equivoca

Los monos pueden anticipar correctamente que los humanos buscarán un elemento oculto en un lugar específico, incluso si saben que el objeto ya no está allí / DracirR

Este año, un estudio ha demostrado que los simios poseen capacidades cognitivas que tradicionalmente solo se asociaban a los seres humanos, como la habilidad para distinguir deseos, intenciones o el conocimiento de los demás.

Mediante pruebas realizadas a chimpancés, orangutanes y bonobos, los investigadores descubrieron que los simios eran capaces de percibir cuando las personas tenían ideas erróneas sobre un hecho concreto. Una capacidad cognitiva que está en el centro de múltiples habilidades sociales humanas, como explica el director del estudio Christopher Krupenye, de la Universidad de Duke (EE UU). Para comprobar si esta capacidad es o no exclusiva de los humanos sometieron a los monos a un test de falsas creencias.

Los simios observaron un vídeo donde un hombre guardaba una roca en una caja. Después vieron como otro hombre disfrazado de King Kong aparecía y robaba la piedra. Los monos centraban su atención en la caja, ahora vacía, donde el primer sujeto pretendía recuperar la piedra. Es decir, reaccionaban cuando sabían que el hombre iba a equivocarse.

Los resultados fueron similares a los obtenidos con niños de dos años. Es la primera vez que animales no humanos pasan un test de falsas creencias.



Diseño de proteínas


Son varias las investigaciones en este sentido que se han llevado a cabo en 2016. Equipos científicos han diseñado en laboratorio varias proteínas desde cero ayudándose de programas de ordenador que podían predecir su comportamiento.

El uso de estos programas en el diseño de proteínas ha sido crucial dado que hasta ahora las investigaciones se basaban en el método de prueba y error para comprobar cómo se comportarían tras su creación.

Esto ha abierto nuevas posibilidades en el campo de la ingeniería de proteínas que se han traducido en proyectos como el desarrollado por un equipo de la Universidad de Washington, Seattle (EE UU), creando una proteína que puede servir para la creación de vacunas universales contra todas las cepas de gripe.



Óvulos de ratones creados en laboratorio

Un grupo de científicos de la Universidad de Agricultura de Tokio y de la Universidad de Kyoto han logrado crear crías de ratón a partir de óvulos producidos íntegramente en el laboratorio. El logro ofrece a los investigadores nuevas formas de estudiar cómo se desarrollan los óvulos para, quizá, crear óvulos humanos de casi cualquier tipo de célula. Incluidas aquellas alteradas genéricamente.

Los resultados, publicados en la revista Nature, abren nuevas vías de investigación y esperanzas para la creación de tratamientos de fertilidad si los científicos pudiesen reproducir los mismos resultados con células madre en seres humanos.
Sin embargo, también aviva el debate ético y el miedo a que se pueda usar este tipo de técnicas para crear bebes de diseño. En cualquier caso, todas estas posibilidades están lejos de realizarse a corto plazo.



Una sola migración desde África pobló la Tierra

El tradicional baile de una mujer de la región de Uluru en el norte de Australia. / EFE
Cuando se estudia la forma en la que el Homo sapiens abandonó África para poblar el resto del globo, los investigadores debaten si se hizo en una sola migración o si, por el contrario, se produjo en distintas oleadas y en distintos momentos.

Este año se han publicado tres estudios que apuntan a que esa expansión produjo en una única oleada. De esa única población que emigró fuera de África descienden la gran mayoría de los antepasados del ser humano moderno.
Los científicos han trabajado con aborígenes de Australia, Papúa Nueva Guinea y África, tomando muestras de su genoma para poder describir y comparar la gran diversidad genética de estos grupos de población. En el estudio dirigido por David Reich, de la Harvard Medical School (EE UU), se ha secuenciado el genoma de 300 personas pertenecientes a 142 poblaciones diferentes.

Los resultados de otro estudio, el liderado por Luca Pagani, de la Universidad de Bolonia (Italia) muestran que al menos el 2% de los habitantes actuales de Papúa tiene una ascendencia procedente de una población distinta de la que divergió de los africanos antes que los euroasiáticos.

En el caso de los aborígenes australianos, los estudios liderados por Eske Willerslev, de la Universidad de Copenhague (Dinamarca), indican que sus antepasados y los de los euroasiáticos comenzaron a divergir de los africanos al mismo tiempo, hace unos 70.000 años. Otros estudios muestran el mismo patrón aunque reduciendo el tiempo a 50.000 años. En cualquier caso, todos sugieren que el éxodo de África se realizó en una sola oleada.



Secuenciar el genoma en la palma de tu mano
Este año ha comenzado a estar disponible un un dispositivo portátil que permite secuenciar el ADN. La tecnología, llamada secuenciación de nanoporos, puede leer directamente las letras de la secuencia del ADN.

Se trata de un dispositivo relativamente barato, que además, al menos en teoría, es capaz de descifrar el ADN sin límites de longitud. Es decir, no hace falta separar las secuencias para analizarlas y luego unirlas por ordenador. La firma británica Oxford Nanopore Technologies ha comenzado a comercializar el primer dispositivo este año.

Esta rapidez y su portabilidad hacen que pueda usarse para labores de biovigilancia, diagnósticos clínicos o bien para identificar brotes de enfermedades fuera del laboratorio. La herramienta ya se ha utilizado por científicos del European Mobile Laboratory Project para identificar el virus del Ébola en cuestión de horas o por Kate Rubins, astronauta de la NASA en la Estación Espacial Internacional, para secuenciar conjuntos de microbios en muestras de tierra.



'Science' recoge en un vídeo lo mejor de 2016



¿Qué esperar de 2017?

En Science también han destacado las áreas en las que hay que estar atentos durante el próximo año para no perderse los grandes avances que vendrán.

Nuevos límites para los embriones

Hasta ahora, el límite para observar y estudiar embriones cultivados era de 14 días, el límite ético antes de que comenzase a formarse un sistema nervioso. La barrera también era teórica, ya que no se había logrado mantener un embrión en crecimiento por más de una semana.

Ahora que los científicos han demostrado que es posible mantener un embrión durante 14 días, ¿se deberían aumentar esos límites éticos a cuatro semanas, cuando se comienza a formar el organismo? Los científicos están abiertos a que exista un amplio debate sobre la cuestión.

Vacunas contra el zika

Las vacunas contra el virus del Zika comenzarán a probar su efectividad durante 2017. Ya se han probado en monos, con buenos resultados, y se han realizado ensayos en un grupo pequeño de humanos.

Si los resultados en humanos son satisfactorios, podrían entrar en la fase de aprobación este próximo año. Aun así, a los científicos les preocupa que los anticuerpos para el zika, en parte relacionados con el virus del Dengue, pueda causar que la gente sea más susceptible a esta otra enfermedad.

En busca del noveno planeta

El pasado mes de enero, los astrónomos Michael Brown y Konstantin Batygin, del Instituto de Tecnología de California (Caltech), anunciaron el descubrimiento de un planeta gigante helado más allá de la órbita de Plutón y que tendría el tamaño de Neptuno. Si se confirmara su existencia, podría tratarse del planeta nueve del sistema solar.

Los astrónomos no han podido ver directamente el planeta, sino que se ha descubierto a través de cálculos matemáticos y simulaciones por ordenador. El reto en este nuevo año está en los grupos de investigación que, mediante telescopios de largo alcance, rastrean el cielo para poder ubicarlo.

Impacto de la política

Tanto el resultado de las elecciones presidenciales en EE UU como la aprobación del brexit en Reino Unido son dos aspectos que preocupan enormemente a la comunidad científica y cuyo impacto en la investigación habrá que observar durante el próximo año.

La salida del Reino Unido de la Unión Europea puede tener consecuencias en la participación británica en proyectos de investigación europeos, así como en el tránsito de estudiantes, postdoctorados e investigadores en Reino Unido.

Otro problema es la llegada de Donald Trump a la presidencia de los EE UU, un político que ha calificado el cambio climático como un “fraude”. También preocupa que, tanto la Casa Blanca como el Congreso, estén controlados por un partido republicano conservador que siempre se ha mostrado en contra de la investigación en determinados campos, por ejemplo el de la células madre.


Fuente: SINC



En el siguiente vídeo, explicamos con animaciones, ¿Qué son las ondas gravitatorias? Y ¿Cómo han sido descubiertas recientemente?, asimismo hablamos sobre las dudas que existen sobre la autoría teórica de dicho descubrimiento por parte de Albert Einstein.


Un equipo de científicos descubrió un planeta orbitando fuera del Sistema Solar, de un tamaño un poco mayor que el de la Tierra, con una temperatura que permitiría la existencia de agua y que hasta podría albergar vida, en lo que sería uno de los mayores hitos de la astronomía. El hallazgo del intensamente buscado exoplaneta, bautizado “Próxima b“, fue confirmado por astrónomos del Observatorio La Silla de ESO (European Southern Observatory), en el norte de Chile, y monitorizado por otros telescopios del mundo.


La inteligencia artificial se impuso en este juego conocido como el "ajedrez oriental".
En el siglo II Galeno, padre de la medicina, recogió una proeza científica realizada 300 años antes por Arquímedes. Según el médico griego, el famoso filósofo, estando al servicio del tirano de Siracusa, consiguió hacer arder las naves de guerra romanas utilizando una serie de espejos ustorios. La veracidad de la historia, que no fue contada por ningún historiador de la época, sigue causando encendidos debates aún hoy. Desde Renè Descartes a los televisivos cazadores de mitos, pasando por equipos de investigación del MIT, han sido muchos los que a lo largo de los siglos han intentado refutar -o afirmar- la hazaña bélica. Y el resultado, incluso en las recreaciones, siempre ha sido el mismo: no hay pruebas concluyentes de que el genio de Arquímedes ideara semejante arma... pero tampoco de lo contrario.


Verdadera o falta, la anécdota del sabio griego sirve para ilustrar el poder que pueden tener unas simples lentes si se saben utilizar y se tienen unos conocimientos (hoy evidentes) sobre las propiedades de reflexión, refracción y difracción de la luz. Física básica, incluso para quienes la física es un misterio insondable. No es el caso de Federico Capasso, uno de los científicos más reputados de nuestros días. El italiano conoce de sobra las propiedades de la luz y sabe que son las que sustentan las posibilidades de cualquiera de las lentes utilizadas hoy en multitud de objetos (desde cámaras fotográficas a gafas). Pero la diferencia entre alguien normal y un científico inquieto, es que el segundo utiliza sus conocimientos de las leyes para intentar, si no quebrarlas, al menos burlarlas para conseguir su objetivo. Eso es lo que ha hecho Capasso al fabricar unas nuevas lentes completamente planas.


El aporte no es pequeño. Las lentes curvas, como las que utilizan las cámaras o los telescopios, se agrupan para reducir las distorsiones y aclarar las imágenes. Por eso los microscopios potentes son tan grandes y los teleobjetivos tan voluminosos. Y, aunque la tecnología ha evolucionado bastante, no era posible fabricar lentes compactas y delgadas. Hasta ahora. Hasta que Capasso y su equipo de la universidad de Harvard han demostrado por primera vez que una lente plana y compacta puede ser muy eficiente dentro de todo el espectro de luz visible, cubriendo el rango de colores al completo.


Según publicó en su web la universidad de Harvard, uno de los descubrimientos más importantes realizados por el equipo de Capasso ha sido la utilización del dióxido de titanio, un material que se encuentra en muchas sustancias (desde la pintura hasta el protector solar) y que sirve para crear las nanoestructuras lisas y de alto rendimiento que forman el corazón de la meta-lente. La ventaja del material es que permitirá que estas lentes sean fabricadas de forma industrial por un coste asequible, lo que significa que dentro de muy poco estarán instaladas en todos nuestros dispositivos. Pero, sin duda, lo que más nos impresionará es la capacidad que estas metalentes tendrán para engañar a nuestro cerebro en aplicaciones de realidad virtual y realidad aumentada. Capasso asegura que la sofisticación de estas ópticas permitirá una fusión absoluta entre el mundo real y el digital. Una posibilidad que fascina y –de alguna forma- inquieta en la misma medida.



La forma en la que cada uno ve el mundo y la realidad no siempre coincide; eso lo sabemos todos. Pero, al contrario de lo que se pensaba, no somos los únicos que nos damos cuenta de que alguien tiene una idea errónea. Un estudio demuestra por primera vez que chimpancés, bonobos y orangutanes son capaces de reconocer falsas creencias como lo hace un niño.



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