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Publicado por El Rincón de la Ciencia, Tecnología y el Conocimiento en Jueves, 21 de julio de 2016

FRASES DE CIENCIA

viernes, 30 de marzo de 2012

Mapa muestra el 'cableado' entre neuronas

cableado neuronas

Científicos de la Harvard Medical School, de E.U., crearon una imagen tridimensional que muestra la forma como las neuronas se abren paso por el cerebro.


Este sistema de coordenadas, que servirá a investigadores para identificar las diferencias entre los cerebros sanos y enfermos, revela que las conexiones neuronales trazan caminos en forma de rejilla, lo que permite la organización en múltiples escalas.

Es decir, si en su recorrido las neuronas fueran transeúntes de una gran ciudad como Nueva York, las avenidas y las calles de Manhattan necesitarían ascensores para construir la tercera dimensión del distrito de la gran manzana. "Se trata de un patrón de cruce precioso, es como una tela de oro en tres dimensiones. Lo más importante de los recorridos era determinar dónde empieza y dónde acaba cada ruta, como si quisiéramos saber la función de cada cable en un mecanismo eléctrico", explica Van J. Wedeen, autor principal del estudio que publica
Science.



El mapa cerebral se ha 'dibujado' mediante resonancia magnética (IRM); las imágenes obtenidas 'rastrean' las células nerviosas de la materia gris, que se enredan en las fibras y los cables de la materia blanca.


La adyacencia y el cruce de las conexiones neuronales forman una tela muy curvada, que tiene su origen en los ejes principales del desarrollo embrionario. Estos vínculos se ven de forma muy clara en la fase germinal, pero la maduración del individuo los complica y enreda a nivel exponencial.


A diferencia del corazón, donde también hay estructuras cruzadas, la estructura del cerebro es inusual. "El cableado neuronal es una metáfora que nos dirige a la creación y a la evolución del cerebro. La estructura del cerebro es matemáticamente rara", matiza el científico.


La investigación se basó en cuatro especies de primates y en humanos. Su comparación pone de manifiesto que todos comparten el mismo patrón de cableado, aunque con diferentes grados de complejidad cerebral. Los científicos especulan que la naturaleza podría haber modificado la estructura de rejilla durante años de evolución. Los diferentes estadios de desarrollo, según Wedeen, explican como "la evolución tiene que hacerse paso a paso para mejorar la especie". Aún así, los patrones de conectividad todavía tienen que establecerse. 

Vía: SINC

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